Nieuwbouwproject van Polem Lemmer na brand in februari afgerond

Lemmer - Het nieuwbouwproject van Polem, na de enorme brand van 8 februari 2011, zal als de planning goed verloopt op 21 februari 2012 zijn afgerond.

“Alleen Koning Winter kan nog roet in het eten gooien”, zegt directeur Wolter de Lange over het project waarbij zes afgebrande hallen worden vervangen door twee nieuwe hallen die nog grotere tanks en silo’s kunnen bouwen dan het bedrijf met 140 medewerkers voorheen kon. De in Europa toonaangevende bouwer van polyester silo’s en tanks heeft een roerig jaar achter de rug en hoopt dat de winter zacht zal zijn zodat de nieuwbouwplanning kan worden gehaald en er vanaf maart volgend jaar in een zelfs verbeterde situatie toch nog een winstsituatie kan worden behaald ten opzichte van de oorspronkelijke catastrofe. Er wordt letterlijk op de oude puinhopen een nieuw verbeterd complex neergezet. De Lange: “Het puin van de oude hallen is vermalen en als granulaat onder de vloeren van de nieuwe hallen gelegd.” De enorme brand legde zes van de zeven hallen grotendeels in de as. Alleen Hal 7 bleef, die blijft ook in de nieuwe situatie overeind. De brand haalde alle Nederlandse krantenkolommen en zelfs het NOS Journaal was met een verslaggever live bij de grote rookontwikkeling boven Lemmer aanwezig. “Na de brand heb ik één slapeloze nacht gehad”, zegt De Lange, die samen met Tim Berger de directie vormt van de producent van silo’s en tanks uit Lemmer. “Gaan we voor een herbouw om alles weer zo te krijgen zoals het was of kunnen we er enkele van onze dromen en ambities, zoals uitbreiding van de mogelijkheden, erin verwerken? We hebben getoetst bij onze aandeelhouders van Plasticon Europe of er voldoende liquide middelen waren. Toen dat gelukkig zo was zijn we vervolgens vol goede moed aan de slag gegaan. Stil in een hoekje gaan zitten treuren was voor ons geen optie.” Wat er volgde was een immens proces van werkzaamheden, want het maken en uitwerken van de plannen diende naast het reguliere dagelijks werk plaats te vinden. De Lange: “Het was een soort achtbaan, want ook de schadeafhandeling met de verzekeringsmaatschappij bracht onzekerheden met zich mee en vergde nog de nodige tijd en energie.” De uitvoering van het dagelijks werk moest zijn weg na de brand ook nog vinden en is uiteindelijk gelukt met behulp van een hal die van buurman IJsselmeer Beton kon worden gehuurd en een hal van Combex in Eastermar die tot tijdelijke productielocatie kon worden omgebouwd. De bijbehorende logistieke problemen c.q. uitdagingen werden opgelost om alle bestaande klanten te kunnen blijven bedienen en het bedrijf en haar medewerkers draaiende te houden. “Klanten en daarmee inkomsten verliezen is natuurlijk geen optie. Het betekende wel dat het zo op elkaar ingespeelde team van medewerkers volledig moest omschakelen en wennen aan de nieuwe situatie. Dat heeft even geduurd, maar het is fantastisch wat iedereen heeft neergezet. Ook alle hulde voor de medewerkers die nu nog dagelijks Lemmer-Eastermar op en neer reizen.” Na de zomervakantie is BAM Utiliteitsbouw uit Groningen aan de slag gegaan met de bouw van de twee nieuwe hallen. De Lange: “Wij hebben onze logistiek straks als alles achter de rug is vele malen beter voor elkaar dan voorheen en daar zijn wij uiteraard erg blij mee.” Op het terrein met prachtig uitzicht op het IJsselmeer c.q.Lemster baai en strand stonden voorheen zeven halen dicht op elkaar. Zes hallen zijn met de grond gelijk gemaakt en grotendeels op die plek worden twee nieuwe grotere hallen gebouwd. Vanaf 2012 maart/april 2012 zullen er silo’s met een maximale doorsnee van negen meter kunnen worden gebouwd, tot dusver bouwde Polem tot een maximale diameter van vijf meter. De vroegere hal 7 is in de nieuwe situatie de derde hal waar voornamelijk de agrarische silo’s worden gefabriceerd. “Menigeen binnen Polem mag trots zijn op het feit dat we ondanks alle problemen onze productie zijn blijven draaien, de klanten hebben gehouden en straks een mooi werkterrein hebben staan met ook nog eens veel meer mogelijkheden dan voorheen. We komen straks als het goed is op meerdere fronten als winnaar uit deze moeilijke periode tevoorschijn.”