‘Leuk werk en lekker buiten’

Bant - In het oude kleedhokje van de tennisvereniging op mfc De Akkers in Bant komen iedere woensdagochtend om 10.00 uur de schoffelaars uit het dorp samen voor een kop koffie.

Herman Verweij stoeit met het koffieapparaat. ‘Henk Hekman verzorgt normaal gesproken de koffie’, verontschuldigt Verweij. ‘Hij regelt ook de koekjes’, voegt hij er aan toe. De versnapering bij de koffie, die Dorpsbelang betaalt, ontbreken overigens niet. Met hulp van Jan Tip, die inmiddels binnengekomen is, loopt de koffie weer door.

Langzaam vult de oude kleedkamer zich met negen in oranje hesjes geklede mannen. Het zijn René Fransen, Joop Vos, Ipe Fokkens, Jan Nijdam, Ad Hyben, Paul Rooswinkel en Hans ter Veen. Deze ochtend ontbreken naast Hekman ook Bart Sonneveld en Ab Hars.

Iedere woensdagochtend houdt het Groen Team Bant het groen in het dorp op orde. Het team is sinds 2016 actief in het dorp, toen de gemeente zich terugtrok uit de perkjes. ‘Er was een bijeenkomst in de Bantsiliek over wat het dorp zelf kon doen’, vertelt Verweij. ‘Daar is het initiatief uit gegroeid.’

Onkruid en zwerfvuil

De gemeente faciliteert de vrijwilligers met materialen, zoals: kruiwagens, hesjes, schoffels, hakken, bezems en harken. Concern voor Werk maait het groen, maar het onkruid en zwerfvuil is aan het Groen Team. Het is nu topdrukte voor de mannen. ‘Het onkruid groeit zo snel. Het is nauwelijks bij te houden.’

De inzet van de mannen wordt zeer gewaardeerd in het dorp. Het team kreeg in 2017 de Duim, een jaarprijs die bij de nieuwsjaarsreceptie in het dorp uitgereikt wordt. Aan de andere kant horen sommige groenleden ook geluiden als: ‘Jullie zijn stapelgek dat jullie het doen. Het is toch een taak van de gemeente.’

‘Daar kun je verschillend over denken’, stelt Verweij, die teamleider is. ‘De gemeente zou sowieso niet zo intensief als ons team het groen kunnen onderhouden.’ Met name voor de bestrijding van de Japanse duizendpoot is de intensieve aanpak wenselijk. De mannen onderhouden ook de plantsoenen op het Midden, pakken zwerfvuil op en onderhouden de paden in het bos. Ook de afvalbak in het bos leegt het team. ‘Zo’n afvalbak in het bos zou er zonder onze inbreng niet staan. Het legen zou de gemeente te veel kosten.’

Sociale activiteit

Het Groen Team Bant werkt enthousiast aan het net houden van het dorp. ‘We doen het graag. Het is ook een sociale activiteit’, zegt Hans ter Veen. In de wintermaanden gaat het team eenmaal in de maand op pad. De vrijwilligers krijgen als tegenprestatie van de gemeente eens per jaar een gezellige middag aangeboden. ‘Het is niet dat we het daarvoor doen. Het is leuk werk, lekker buiten en gezellig met elkaar’, besluit Ter Veen. De koffiekan is leeg. Het werk wacht. Het Groen Team Bant verspreidt zich weer in groepjes over het dorp.

Cees Walinga