Gernell verjongt en vernieuwt

Rutten

Gerard en Nell van der Avoird hebben hun tuincentrum Gernell aan de Gemaalweg onder Lemmer overgedragen aan dochter Rosalie en schoonzoon Marc. Met de nieuwe eigenaren ondergaat het tuincentrum ook fysiek een metamorfose.

Gerard en Nell blijven overigens nog wel vijf jaar in de zaak werken, benadrukken de twee, die 35 jaar geleden het bedrijf begonnen. ,,Op een stuk grasland van 2,5 hectare startten ze vanuit een stacaravan. Het tuincentrum was 200 vierkante meter groot, de kassen 100 en de hovenierstak vroeg eveneens 100 vierkante meters. De rest was voor de kwekerij van graszoden”, vertelt Gerard. De kwekerij is nog steeds een belangrijk onderdeel van Gernell. Het tuincentrum is in 35 jaar echter uitgegroeid tot een zaak van 2000 overdekte vierkante meters. En daarmee ziet het beginpunt voor dochter Rosalie er heel anders uit. Ze studeerde retailmanagement en small business aan de CHN in Leeuwarden, werkte enige tijd bij de ABN AMRO bank, maar koos voor het familiebedrijf, waar ze altijd al graag in haar vrije tijd werkte. Mooi meegenomen is dat ze verliefd werd op hovenier Marc. Die vult met zijn bedrijf al vijf jaar het tuincentrum aan met zijn hoveniersdiensten. Met de komst van de hovenier herhaalt de familiegeschiedenis zich een beetje. Ook Gerard was hovenier terwijl Nell het tuincentrum runde. Het hoveniersvak oefende hij 17 jaar uit. In 1997 koos hij noodgedwongen een periode alleen voor het tuincentrum. ,,Maar klanten die een mooie tuin willen en geen tijd hebben of het niet meer kunnen, vragen meteen of wij ook kunnen inrichten. De hovenier krijgt op locatie vragen over wat er in de tuin moet. Die kan ze meenemen naar het tuincentrum. Het mes snijdt aan twee kanten”, weet Gerard uit ervaring. ,,Wij zijn blij Beleving Het beginpunt van Rosalie en Marc ziet er weliswaar anders uit dan die van de oprichters. Met de nieuwe jeugdige wind zijn de ambities groot en is een proces van vernieuwing ingezet. ,,Vernieuwing, duurzamer en meer beleving”, vat Rosalie het kernachtig samen. ,,Mensen moeten niet alleen voor tuinzaken naar Gernell komen, maar ook voor gezelligheid en sfeer. Er komt bijvoorbeeld een kinderboerderij. De koffiehoek wordt uitgebreid en krijgt een aangrenzend terras. Daarbij komt een kleine speelweide en een kapschuur met kleindieren.” Nieuw bij Gernell wordt ook de streekwinkel ‘Van de buren', waar duurzame streekproducten over de toonbank gaan. In het tuincentrum komt naast het bestaande assortiment meer ruimte voor groente en eetbare zaden. Meer beleving komt er ook met een pluktuin en verder blijven de kerst- en zomerfairs. ,,Ik vind dat ontzettend leuk om te doen”, merkt Rosalie op, die in haar nopjes is met de zaak. ,,We hebben het hele plan voor de toekomst uitgetekend en dan is het mooi om te zien hoe de uitvoering nu uitpakt.” Marc toont de nieuwe entree van Gernell waar nog druk gewerkt wordt. Straks na de verbouwing, die in maart klaar is, ziet dat er fris en uitnodigend uit. Meteen bij de entree komt de streekwinkel. ,,Mensen kunnen zodoende even naar de streekwinkel zonder dat ze het tuincentrum door moeten.” In het kader van duurzaamheid wordt alle asbest verwijderd, komen op het dak van de streekwinkel zonnepanelen en wordt het hele kassendek geïsoleerd. Tijdens de verbouw is het tuincentrum gewoon open. Bij Gernell werken twaalf mensen die goed zijn voor 6,5 fte. Persoonlijk advies blijft bij Gernell belangrijk. ,,Vroeger hielp je iedere klant persoonlijk. Dat is wel wat veranderd, maar advies blijven we belangrijk vinden. We hebben vakbekwaam personeel. We adviseren graag vanuit onze passie”, vertelt Gerard. Hij is ook de inkoper die daarvoor naar de veiling in Naaldwijk blijft reizen. Ook bezoekt hij kwekers in het land om kwaliteit binnen te halen. Rosalie en Marc zijn blij dat Gerard en Nell nog even blijven. Hun vakkennis is goud waard en ze denken er ook niet aan om de naam Gernell van de gevel te halen. ,,Nee hoor, we vernieuwen veel, maar het wordt echt geen Rosmar”, besluit Rosalie.

Auteur

Brenda van Olphen